Digital Humanities Lab

La base de données en ligne Les Énigmes de Mercure rassemble les énigmes, logogriphes et charades versifiés du Mercure galant, périodique fondé en 1672, et du Mercure de France qui lui succède au XVIIIe siècle. Faisant les délices des amateurs de jeux littéraires, ces poésies contribuent à la vitalité économique du mensuel. Composées le plus souvent par les lecteurs, elles aident à comprendre les modalités interactive et collaborative du journalisme d’Ancien Régime, et constituent une ressource pour l’étude sociologique du public. Sur le plan littéraire, elles ouvrent une perspective sur les dimensions ludique et expérimentale de la versification classique.

S’inscrivant dans un projet de recherche sur les jeux poétiques du XVIIIe siècle, le site enigmes.othone.com a pour mission de faciliter l’accès à cette littérature en réunissant les textes éparpillés dans les pages du Mercure, en fournissant des clefs de lecture et en multipliant les possibilités de circulation au sein d’un corpus de 6800 poésies. Des graphiques interactifs mettent en évidence le succès croissant des genres ludiques dans le journal, les thématiques récurrentes, les principales professions des auteurs et leur répartition géographique sur la carte de l’Europe.

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Dr. Timothée Léchot
Faculté des lettres et sciences humaines